El formaldehído es un agente químico ampliamente utilizado en el sector sanitario, para el fijado y conservación de las muestras biológicas cuyo destino final es su estudio en los servicios de Anatomía Patológica.

Pero no solo se puede asociar la exposición a formaldehído en Anatomía Patológica, ya que este agente está presente en todos los puntos de obtención de muestras biológicas, tales como consultas, área quirúrgica, paritorios, endoscopias, etc. dada la necesidad de comenzar la fijación de los tejidos lo antes posible, puesto que desde el punto de vista organizativo suele ser complicado el envío inmediato de las muestras en fresco al servicio de anatomía patológica.